Acceuil ACTUALITÉ “Zealandia”le Septième continent découvert par des chercheurs Australiens

“Zealandia”le Septième continent découvert par des chercheurs Australiens

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Des chercheurs australiens affirment avoir découvert un septième continent au large de l’Australie. Appelé « Zealandia » ou surnommé « le continent caché de la Terre », il se trouve au sud ouest de l’océan Pacifique et intègre la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie.

Dans un article publié dans la revue The Geological society of America, les scientifiques expliquent avoir aperçu cette région géologique indivisible mesurant environ cinq millions de km2, soit l’équivalent des deux tiers de l’Australie, en étudiant de nouvelles images satellites des fonds marins.

Zealandia”, situé dans l’océan pacifique, serait en grande partie immergé, ce qui fait que les scientifiquesle surnomme “le continent caché de la Terre”.

Ce nouveau continent s’étend sur une surface de cinq millions de km²

94% de sa surface est immergée et seulement trois territoires majeurs sont à la surface : les îles nord et sud de la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie.

D’après cette étude, l’existence de Zealandia est par ailleurs justifiée car “la Nouvelle Zélande et la Nouvelle Calédonie sont des îles immenses et isolées, elles n’ont jamais été considérées comme faisant partie du continent australien”.

D’après les chercheurs, Zealandia serait donc le “septième continent géologique le plus grand” et le “plus jeune et plus immergé” des continents.

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« Si l’élévation de la surface solide de la Terre avait été cartographiée de la même manière que celles de Mars et Vénus, alors nous soutenons que Zealandia aurait été identifié beaucoup plus tôt comme l’un des continents de la Terre », soulignent les géologues.

Une région du Gondwana, un supercontinent

Le terme « Zealandia » a été inventé en 1995 par Bruce Luyendyk, un géophysicien de l’université de Californie. Les preuves manquaient cependant pour délimiter ce nouveau continent. Le nom a donc été utilisé pour décrire la Nouvelle-Zélande, la Nouvelle-Calédonie et « une collection de croûtes submergées qui rompirent il y a de ça 200 millions d’années avec une région du Gondwana, un supercontinent », rappelle Science Post. Restait à définir si la zone était suffisamment large pour être considérée comme un continent plutôt qu’un microcontinent ou un fragment continental. Ce qui est désormais chose faite.

Pour rappel, il existe sept continents : l’Europe, l’Asie, l’Afrique, l’Amérique du Nord, l’Amérique du Sud, l’Océanie et l’Antarctique. Les géologues considèrent toutefois que l’Europe et l’Asie ne font qu’un.

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